Palabras de Sabiduría

Ya sea que estuviera instruyendo a sus discípulos o enfrentándose a sus enemigos, Jesús transmitía las cualidades esenciales del comportamiento piadoso.

La inminente traición y muerte de Jesucristo fue algo que sus discípulos no pudieron comprender, incluso cuando Jesús les dijo directamente lo que le sucedería. ¿Por qué?

Lucas escritor del Evangelio dice: «Pero ellos no entendían estas palabras, pues les estaban veladas para que no las entendieran; y temían preguntarle sobre esas palabras» (Lucas 9:45). Hubo un momento en el tiempo previo a la crucifixión de Jesús cuando la realidad de lo que estaba por venir se ocultó a sus seguidores. Tal vez esta fue la manera de Dios de preservar al grupo un poco más.

La conversación sobre la muerte de Jesús tuvo lugar a lo largo del camino de Cesarea de Filipo a Capernaúm. Los discípulos habían acompañado a Jesús a la región montañosa al norte del país, y tres de ellos tuvieron la inusual experiencia de ver una visión de su maestro en el reino de Dios. Fue una experiencia como ninguna otra, y proporcionaría un anclaje importante para su creencia en los años venideros.

Una vez que los discípulos regresaron a Capernaúm, algunos recaudadores de impuestos se acercaron a Pedro y le preguntaron si Jesús había pagado el impuesto del templo. Esta fue sin duda una trampa para ver si Jesús apoyaba al gobierno religioso. Pedro les dijo que Jesús había pagado el impuesto. Cuando Jesús se enteró de la petición, le dijo a Pedro que fuera al lago cercano y tirara el anzuelo donde atraparía un pez con una moneda en la boca, y podría entonces pagar a los recaudadores el impuesto necesario (Mateo 17:24–27).

Jesús sabía que, como Hijo de Dios, en realidad no era responsable del impuesto del templo, como lo muestra su conversación con Pedro. De hecho, Jesús indicó que los discípulos no estaban obligados como súbditos del futuro reino de Dios a pagar los impuestos del templo tampoco. Sin embargo, él quería dar un ejemplo de obediencia a las leyes de la tierra, por lo que pagó el impuesto con dinero provisto de una manera milagrosa.

Como Niños, Como ovejas

Este período en el ministerio de Jesús está marcado por la enseñanza intensiva de sus discípulos en lugar de la interacción con las multitudes. Sabía que le quedaba poco tiempo, quizás alrededor de un año. Era hora de educar a sus seguidores inmediatos tan plenamente como pudiera.

Una nueva oportunidad para hacerlo vino cuando hicieron una pregunta como resultado de una disputa que estaban teniendo. Dijeron, « ¿Quién es el mayor en el reino de los cielos?» De hecho, habían estado discutiendo sobre cuál de ellos sería el más grande. Su pregunta traicionó una falta fundamental de comprensión de lo que se trata el reino de Dios.

Jesús pudo demostrar el problema al colocar a un niño pequeño en medio de ellos. Diciendo: «De cierto os digo que si no os volvéis y os hacéis como niños, no entraréis en el reino de los cielos. Así que cualquiera que se humille como este niño, ése es el mayor en el reino de los cielos. Y cualquiera que reciba en mi nombre a un niño como éste, a mí me recibe» (Mateo 18:1–5).

Los discípulos habían estado discutiendo sobre quién sería el mayor. Jesús dijo, «Aquel que se humille entre todos ustedes—es el mayor».

Como tantos seres humanos, los discípulos se perdieron en la lucha por el poder y el prestigio. No captaban la idea de que su maestro no estaba interesado en nada de eso. Su ejemplo del niño pequeño fue una poderosa corrección de sus procesos de pensamiento egocéntricos. Habían discutido sobre quién sería el más grande. Dijo Jesús, «El que es más pequeño entre todos vosotros, ése es el más grande» (Lucas 9:48). La inesperada clave a la grandeza era la humildad. También era una necesidad para entrar al reino de los cielos.

Luego, Juan hizo una pregunta acerca de un hombre que no estaba con los discípulos y que, sin embargo, estaba haciendo obras similares. John quería evitar que el hombre hiciera su trabajo. Jesús le dijo que adoptara un enfoque más generoso y que no impidiera que el hombre hiciera el bien en el nombre de Jesús. Jesús no dijo unirse al hombre o darle la bienvenida, solo para permitirle hacer su buen trabajo. Una vez más, Jesús advirtió a los discípulos que no hicieran nada para causar que los pequeños pecaran. Aquellos que lo hicieran, dijo, sería mejor que los arrojaran al mar con una piedra de molino al cuello. (Marcos 9:38–42).

Jesús también advirtió en contra de dejar que cualquier deseo físico interfiera en la búsqueda del reino de Dios. Muchas cosas hacen que las personas pequen, pero ninguna tiene suficiente ventaja para desplazar al reino de Dios como nuestra meta preferida. Jesús dijo que sería mejor entrar al reino físicamente discapacitado que fracasar debido a una orientación física hacia la vida. (Mateo 18:7–9).

Jesús también estaba muy preocupado por que los discípulos aprendieran la lección de servicio a la humanidad. Preguntó si un pastor no deja el rebaño para encontrar una oveja perdida. Pintó la imagen de un pastor amoroso cuya profunda preocupación por los animales bajo su cuidado lo llevó a buscar intensamente a una perdida de las 99 (versículos 12-14). Fue una demostración del cuidado de Dios por el menor de nosotros.

resolución de conflictos

Uno de los aspectos más difíciles de las relaciones humanas es aprender a perdonar a los demás. ¿Cuando alguien ha hecho algo contra nosotros, que debemos de hacer?

Mientras aún estaba en Capernaúm, Jesús dio algunas enseñanzas sobre esto. Como era de esperar, tuvo que lidiar con este problema perenne en su época. Él dijo a sus discípulos, que aún no habían sido convertidos, «Si tu hermano peca contra ti, ve y repréndelo estando tú y él solos; si te oye, has ganado a tu hermano» (versículo 15).

Lo que hace la mayoría de las personas, por supuesto, es todo lo contrario. Acuden a otras personas y se quejan de su amigo, pariente o jefe. Raramente van a la persona que les ha ofendido, ya sea que la ofensa sea real o percibida. El resultado es un envenenamiento de la atmósfera y un atrapamiento de otros que no estaban involucrados anteriormente.

Jesús aprovechó la oportunidad para enseñar a sus discípulos que un proceso cuidadoso de resolución de disputas podría sanar las relaciones dañadas. Permitir que resentimientos contra otros se pudran solo empeora las cosas para todos.

Sin embargo, ¿qué tenemos que hacer cuando la persona con quien tenemos la disputa no quiere escucharnos? Jesús dijo: «Pero si no te oye, toma aún contigo a uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos conste toda palabra» (versículo 16).

Al invocar el principio en el Antiguo Testamento de que los hechos se establezcan ante testigos, Jesús mostró que una discusión privada no resuelta sobre ofensas entre dos partes tiene que abrirse más si la reconciliación no puede realizarse en privado. Esto requiere la voluntad de ambos lados para que se haga algún progreso. Y si el problema no puede resolverse en este nivel, entonces Jesús dijo, «Si no los oye a ellos, dilo a la iglesia; y si no oye a la iglesia, tenlo por gentil y publicano» (versículo 17).

El problema, por supuesto, es un pecado contra otro. Si no ha ocurrido ningún pecado, entonces el asunto no es motivo de debate u ofensa. Si hay un pecado demostrable, y el que ha pecado se rehúsa a escuchar incluso a un grupo más amplio, entonces la persona debe ser tratada como una persona inconversa.

Asegurando a los discípulos que su relación con ellos era sólida y confiable, Jesús añadió dos pensamientos más. Dijo: «De cierto os digo que todo lo que atéis en la tierra será atado en el cielo; y todo lo que desatéis en la tierra será desatado en el cielo. Otra vez os digo que si dos de vosotros se ponen de acuerdo en la tierra acerca de cualquier cosa que pidan, les será hecho por mi Padre que está en los cielos» (versículos 18–19).

Es decir que la Iglesia, que iba a nacer en un futuro cercano y que los discípulos aún no comprendían realmente, estaría firmemente vinculada a Jesús y a su Padre. Los discípulos podían estar seguros de que sus decisiones en nombre de la comunidad de la Iglesia serían apoyadas, y que incluso un pequeño grupo de ellos reunidos ante Dios tendría una relación cercana con él. La cuestión del perdón obviamente seguía siendo preocupante para Pedro. Él preguntó: «Señor, ¿cuántas veces perdonaré a mi hermano cuando peca contra mí? ¿Hasta siete veces?»

Pedro quería limitar el perdón que debemos extender a los demás cuando pecan contra nosotros. Jesús dejó en claro que nuestro perdón debería ser ilimitado.

Pedro quería limitar el perdón que debemos extender a los demás cuando pecan contra nosotros. Jesús dejó en claro que nuestro perdón debería ser ilimitado. Respondió, «No te digo hasta siete, sino aun hasta setenta veces siete» (versículos 21–22). Ahora bien, esto no quiere decir que cuando hay una actitud no arrepentida, podemos perdonar. En tales casos, debemos tener una actitud que siempre esté dispuesta a perdonar y no guarde rencor.

Jesús demostró la verdad de lo que estaba diciendo al contar una historia acerca de un hombre a quien su amo le había perdonado una gran deuda de millones, y que se dio la vuelta y tuvo a alguien más encarcelado por deberle una cantidad insignificante. El resultado fue que el primer hombre fue encarcelado por su amo y obligado a pagar los millones. Dirigiendo a casa el punto sobre el perdón y la misericordia, Jesús dijo, «Así también mi Padre celestial hará con vosotros, si no perdonáis de todo corazón cada uno a su hermano sus ofensas» (versículos 23–35).

Lo primero es lo primero

No todos reconocieron a Jesús por lo que él era. Ya lo hemos visto muchas veces en esta serie. Incluso sus discípulos solo llegaron a comprender después de un tiempo considerable con él.

No es sorprendente, tal vez, que su familia tuviera el mismo problema de incredulidad. Justo antes de la fiesta religiosa de otoño conocida como la Fiesta de los Tabernáculos, los hermanos de Jesús le dijeron, «Sal de aquí, y vete a Judea, para que también tus discípulos vean las obras que haces, porque ninguno que procura darse a conocer hace algo en secreto. Si estas cosas haces, manifiéstate al mundo». Juan el evangelista añade, «Ni aun sus hermanos creían en él» (Juan 7:2–5).

La respuesta de Jesús fue que sus hermanos debían ir a la fiesta, pero que aún no iría a Jerusalén. Sabía que este no era el momento adecuado para una aparición pública. Después de que sus hermanos se habían ido, comenzó su viaje a la ciudad, pero en secreto.

En el camino pasó por Samaria, donde anteriormente había conocido a la mujer en el pozo y le había declarado que era el Cristo. Varios de sus habitantes también habían reconocido a Jesús como el Salvador del mundo. Ahora la recepción fue diferente. Cuando algunos mensajeros se adelantaron para prepararse para su llegada a una aldea samaritana, se desilusionaron. Los aldeanos lo rechazaron porque iría a Jerusalén a adorar. Los samaritanos afirmaron que el monte Gerizim en su territorio era donde Dios debía ser adorado, en lugar de Jerusalén.

Esto causó que Santiago y Juan, apropiadamente apodados los Hijos del Trueno, adoptaran un enfoque vengativo. Preguntaron: «Señor, ¿quieres que llamemos fuego desde el cielo para destruirlos?»

La respuesta de Jesús fue reprender a sus dos discípulos. Les dijo, «Vosotros no sabéis de qué espíritu sois, porque el Hijo del hombre no ha venido para perder las almas de los hombres, sino para salvarlas» (Lucas 9:51–56, RVR 1995).

En el camino a otra aldea, un maestro de la ley se acercó a Jesús y le dijo que lo seguiría donde fuera que fuere. Jesús señaló que el costo del discipulado era alto, porque su forma de vida era de abnegación y dedicación (Mateo 8:19–22). Dijo que «Ninguno que, habiendo puesto su mano en el arado, mira hacia atrás es apto para el reino de Dios» (Lucas 9:62).

Este fue, tal vez, un comentario por parte de Cristo que hace referencia a su próxima muerte. Sabía que tenía que ser imparcial acerca de su propósito inmediato.

¿dios con nosotros?

Cuando Jesús llegó a Jerusalén, las multitudes ya estaban preguntando por él. Él era el tema de considerable debate. Algunos dijeron que Él era el Mesías, que al final llegaba. Otros dijeron que no podía ser, porque los orígenes del Mesías eran desconocidos, y este hombre vino de Galilea.

Jesús explicó a los líderes religiosos en su audiencia que él estaba enseñando solo lo que su Padre deseaba. Él no estaba enseñando sus propias ideas. Esa, dijo, es la marca de un hombre que es el siervo de Dios.

 

En una conversación con ellos aproximadamente a la mitad de la semana de la Fiesta de los Tabernáculos, Jesús les explicó a los líderes religiosos en su audiencia que él estaba enseñando solo lo que su Padre deseaba, no estaba enseñando sus propias ideas. Esa, dijo, es la marca de un hombre que es el siervo de Dios.

Además, dijo que los líderes religiosos que estaban escuchando intentaban matarlo. Le dijeron que estaba loco, poseído por el demonio, para hacer tal acusación. Pero otros en la multitud habían escuchado lo mismo y llegaron a la conclusión de que tal vez las autoridades pensaban que realmente era el Cristo, de lo contrario harían algo con respecto a él. Algunos dijeron: «Cuando venga el Cristo, ¿hará más señales milagrosas que este hombre?» (Juan 7:11–31).

Los fariseos estaban preocupados por este tipo de conversación. Enviaron guardias del templo para arrestar a Jesús.

Su respuesta fue que estaba con ellos por poco tiempo, y que iba a un lugar donde no podrían encontrarlo ni ir ellos mismos.

Era un rompecabezas para la multitud. Ellos dijeron, « ¿Adónde se irá éste, que no lo hallaremos? ¿Se irá a los dispersos entre los griegos y enseñará a los griegos? ¿Qué significa esto que dijo: ‘Me buscaréis, pero no me hallaréis, y a donde yo estaré, vosotros no podréis ir’?» (versículos 32–36).

En el último día de la Fiesta, Jesús hizo una declaración pública acerca de la próxima disponibilidad del Espíritu Santo. Esta fue una sorprendente nueva verdad.

Dijo, «Si alguien tiene sed, venga a mí y beba. 38 El que cree en mí, como dice la Escritura, de su interior brotarán ríos de agua viva» (versículos 37–38).

¿Qué quiso decir con esto? Juan nos dice: «Esto dijo del Espíritu que habían de recibir los que creyeran en él, pues aún no había venido el Espíritu Santo, porque Jesús no había sido aún glorificado» (versículo 39).

Algunas personas, cuando escucharon estas cosas, concluyeron que Jesús era el que había profetizado Moisés que vendría. Dijeron: «Verdaderamente éste es el Profeta». Otros dijeron, «Éste es el Cristo». Aun otros decían  que el Cristo debía venir de Belén, pero este hombre viene de Nazaret. No sabían nada de su nacimiento como ahora lo sabemos. Hubo división entre la gente por causa de él. Aun los guardias del templo estaban confundidos y no lo querían apresar. Los fariseos dijeron que ninguno de ellos ni los gobernantes creían en él, ¿Por qué debería la turba? Era un argumento pobre. Aquellos que creían en él no necesitaban el permiso ni el acuerdo de las autoridades (versículos 40–49).

Uno de los gobernantes, sin embargo, se había encontrado con Jesús anteriormente. Su nombre era Nicodemo. Dijo que sería sabio escuchar lo que Jesús tenía que decir antes de condenarlo nada mas así. Sus colegas respondieron con desprecio: « ¿Eres tú también galileo? Escudriña y ve que de Galilea nunca se ha levantado un profeta» (versículos 50–52).

Lo que estaba sucediendo es típico de la división que se produce cuando algunos reconocen el trabajo que Dios está haciendo y otros no pueden.

lanzando piedras

En este punto, al tratar de armonizar las cuatro narraciones de los Evangelios, el relato de Juan nos presenta un desafío. Contiene la historia de una mujer atrapada en el acto de adulterio. Es una sección de la Escritura que algunos creen que se agregó más tarde. Aunque se cree que es un relato auténtico de un incidente real, donde debería caber el registro cronológico se encuentra en debate.

Deseosos de atrapar a Jesús, los escribas y los fariseos le trajeron a la adúltera para que la juzgue. Ella había sido atrapada en el acto, un pecado punible con el apedreo según la ley de Moisés. Hay un par de cosas para notar sobre los detalles de la situación. Primero, el compañero de la mujer no se ve por ningún lado, y segundo, no se producen testigos.

Con gran sabiduría, Jesús simplemente comenzó a escribir en el polvo con su dedo. Los líderes religiosos seguían haciendo preguntas. Finalmente, Jesús se enderezó e invitó a los que no tenían pecado a arrojar la primera piedra a la mujer. Luego volvió a escribir en el suelo. Los líderes más veteranos se fueron primero, dándose cuenta de que Jesús los había arrinconado. Los líderes más jóvenes salieron al final, dejando solo a Jesús y la mujer.

Jesús se enderezó nuevamente y le preguntó a la mujer « ¿En dónde están? ¿Nadie te condenó?»

Replicó, «Nadie, señor».

«Entonces tampoco yo te condeno. Vete, y vive una vida sin pecado» (Juan 8:3–11).

¿Qué escribió él en el suelo? Ese ha sido el tema de mucha especulación, y nadie lo sabe. En cierto sentido, lo que dijo e hizo es más importante. Jesús se mostró más sabio que sus enemigos, más justo y misericordioso, pero totalmente solidario con el lugar de la ley de Dios en la vida humana.